台积电熊本厂两年建成 日本在芯片竞赛中取得早期胜利

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当台积电宣布计划于2022年开始在日本建造一座新的芯片制造工厂并于2024年开始生产时,这看起来令人难以置信。芯片工厂通常需要三年才能完工,但这将是台积电在日本的第一次此类尝试,它必须应对外国官僚机构和法规。

然而,台积电将于2月24日正式启用其日本熊本工厂,有望在今年晚些时候开始大规模生产。此次开幕标志着日本的早期胜利,因为新冠疫情影响和地缘政治紧张局势加剧,世界各国/地区政府都在竞相建立国内芯片系统。尽管台积电也在美国设厂,但在与工会发生冲突以及补贴分配延迟后,该公司已经推迟了计划中的亚利桑那州工厂的完工日期。

日本的成功源于其他地方不易复制的多种因素:高效的政府支持、严格的施工时间表以及从全国各地涌入工地并每周7天、每天24小时工作的低成本劳动力。

“我们承诺在两年内准备好,因为这是台积电的要求。”熊本县知事鹿岛郁夫在接受采访时表示,“准时对于赢得信任很重要。”

在新冠疫情的封锁暴露出各国/地区对全球供应链中断的脆弱性之后,从中国、美国到欧盟的各国/地区政府一直在敦促建立自己的半导体生产能力。芯片短缺导致欧洲、美国和日本的汽车工厂关闭。

先进芯片制造地理集中,这加剧了风险。

在日本,新冠疫情爆发后,日本经济产业省(METI)迅速制定了雄心勃勃的计划,以数十亿美元的补贴吸引台积电、三星电子和美光科技等公司。台积电已经表示,计划在日本建造第二座晶圆厂,并正在考虑建造第三座晶圆厂,生产先进的3nm芯片。

《芯片战争》作者克里斯·米勒称,“台积电亚利桑那州工厂和熊本工厂对比相当惊人。日本政府的发声较少,但可能比美国和欧洲提供更多支持。”

台积电表示,其在日本取得的成就归功于“供应商、客户、商业伙伴、政府和学术界”的支持。该公司补充说,其在不同国家/地区的项目“本质上没有可比性”。

尽管日本经济产业省多年来一直试图引起台积电的关注,但直到2021年初,关于建立新工厂的谈判才变得严肃起来。日本官员提出了一项包括数十亿美元补贴的提议,在地缘政治风险不断上升的情况下,台积电开始考虑这一想法。该公司坚持提出一个条件:索尼必须参与其中。

台积电认为,如果日本最具标志性的公司之一投资该合资企业,前进的道路将会更加顺利。台积电和日本经济产业省官员共同接洽这家日本电子巨头,索尼最终同意成为熊本工厂的较小股东,持股比例低于20%。

台积电与索尼已合作多年,台积电帮助生产CMOS图像传感器,索尼将这些传感器销售给苹果公司等客户,用于iPhone。但熊本项目将意味着更深层次的合作。2021年,索尼芯片负责人清水照士与台积电总裁魏哲家讨论了战略选择。

日本经济产业省同意支付大约80亿美元的熊本工厂的一半费用。

台积电于2022年4月破土动工,并利用招聘人员以高于平均水平的工资和现成的住房招募了7000名工人。

日本工会也往往比美国工会更灵活,施工昼夜不停。菊阳町(Kikuyo)居民将这个建筑工地称为“不夜城”。

随着该项目持续到2023年,短缺问题变成了供大于求。一名工人表示,他到了现场却发现没有工作可做。

投资和工人的激增扰乱了这个拥有44000人口的农场小镇。当地道路长期拥堵,住房和基本服务也出现短缺。建筑商NowPlus的松田赞扬了台积电团队提供的住宿,但表示一些工人最终通勤时间单程也需要一个小时,因为工地周围居住着很多人。当地政府努力缓解紧张局势,但也提供津贴以保证工作按计划进行。

索尼帮助应对其他挑战。熊本拥有丰富的地下水供应——这是它被选为芯片生产基地的原因之一,但额外的芯片工厂可能会导致公司和当地人都面临水资源短缺的风险。索尼员工与台积电合作,努力补充供水并减轻对环境的影响。

索尼发言人表示:“我们帮助台积电建立熊本工厂,提供广泛的支持,例如确保水、电和工程师的供应,以及获得许可和执照。”

TrendForce的分析师Joanne Chiao表示,索尼在该地区二十年的运营帮助发展了供应链和基础设施,从而帮助台积电工厂按计划进行。

2023年12月,建筑公司Kajima完成了大楼的外墙,台积电可以继续安装由东京电子和应用材料等公司制造的大型芯片制造设备。

芯片制造设备在准备过程中需要精细且熟练的操作。台积电的员工凭借其先前的经验,在这一过程中发挥了带头作用,但他们的指示的严格性和工作流程的复杂性让一些日本工人感到沮丧。尽管工资很高,一些当地工人还是辞职了。

尽管如此,台积电对日本的信心却不断增强。该公司开始讨论2023年建设第二座晶圆厂的事宜,并于本月正式宣布。第一座工厂将生产12nm至28nm的不太先进的芯片,而第三座工厂可能会制造足够复杂的芯片,足以满足当今的iPhone和人工智能应用的需求。

丰田汽车和汽车供应商电装公司已与台积电和索尼一起成为熊本合资企业的投资者,这表明芯片对日本经济的重要性。

日本经济产业省在多年退出曾经被认为是世界上最可怕的产业政策之后,现在正在享受某种程度的复苏。除了对台积电和三星等外国企业的支持外,政府还帮助资助一家名为Rapidus的国内初创公司,以实现其成为领先代工厂的长远目标。总而言之,日本的目标是与私营部门一起提供10万亿日元的财政支持。

(校对/孙乐)

责编: 赵月
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